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Le Tour de l’Abitibi reporte sa 52e édition

 

Leduc 2014

 

La 52e édition du Tour de l’Abitibi, prévue du 12 au 18 juillet 2021, ainsi que la 21e édition du Tour de la relève, qui devait avoir lieu les 17 et 18 juillet 2021, à Rouyn-Noranda, sont reportées à l’an prochain en raison du contexte actuel autour de la pandémie de Covid-19.

L’évaluation du niveau de risque, les mesures sanitaires à mettre en place autour d’un événement de calibre international et le soutien financier sont quelques-uns des motifs qui expliquent cette décision. L’organisation du Tour de l’Abitibi privilégie la sécurité de la population régionale, de ses bénévoles et celle des coureurs à la tenue de cette édition.

 

Mesures sanitaires

L’ensemble des mesures sanitaires à mettre en place et les modifications à effectuer à l’événement afin de réduire au maximum les risques de propagation du virus tout en étant conforme aux recommandations ministérielles et celles de l’Union cycliste internationale ont été évalués. Certaines mesures auraient été spécialement difficiles à assurer en raison de particularités propres au Tour cycliste de l’Abitibi, comme l’hébergement des équipes dans les écoles, les repas de type cafétéria, pour ne nommer que celles-ci.

« Tout cela représente une charge de travail colossale pour le comité organisateur. De plus, toutes les mesures auraient vite fait de décourager bien des bénévoles à s’impliquer sur le terrain. Le Tour de l’Abitibi se doit de demeurer un événement sans faille, de notoriété internationale et apprécié de notre région », explique la présidente du Tour de l’Abitibi, Suzanne Fortin.

 

Soutien financier

Outre l’entente 2021-2026 avec les trois villes partenaires du Tour de l’Abitibi, soit Amos, Rouyn-Noranda et Val-d’Or, le financement est, à ce jour, encore incertain en ce qui concerne les événements sportifs internationaux. Un tel évènement exige une planification rigoureuse échelonnée sur plusieurs mois. Cette incertitude complexifie les engagements selon le calendrier normal de planification. L’organisation du Tour cycliste de l’Abitibi joue de prudence en évitant d’engager des dépenses pour cette édition. La question des partenariats financiers était également délicate.

« On s’est demandé également si nos précieux partenaires avaient été à l’aise de nous soutenir cette année et de s’identifier à un événement qui aurait pu, potentiellement, être associé à la déclaration de nouveaux cas dans la région. Par respect pour nos partenaires et pour la population qui sont derrière nous à chaque édition, le report de la 52e édition était la décision à prendre », souligne Mme Fortin.

 

Présence régionale

L’organisation du Tour de l’Abitibi évalue présentement la possibilité de faire profiter de son expertise et de ses équipements sur le plan régional pour la saison estivale. Des discussions sont à venir pour évaluer les possibilités.

 

Retombées économiques pour la région

Les activités du Tour de l’Abitibi et du Tour de la relève attirent annuellement 156 000 spectateurs, 17 000 web spectateurs de 45 pays, plus de 200 participants et 500 bénévoles. Elles procurent un rayonnement national et international indéniable pour l’Abitibi-Témiscamingue. Une étude réalisée en 2017 révèle des retombées économiques de 1,2 million de dollars pour la région, plus particulièrement dans la ville hôtesse.

 

Prochaine édition

La prochaine édition du Tour de l’Abitibi devrait avoir lieu du 11 au 17 juillet 2022 à Amos. Rappelons qu’à titre d’épreuve de la Coupe des nations, le Tour détient le plus haut niveau de sanction décerné par l’Union Cycliste Internationale. La réputation de ce défi sportif s’est étendue au-delà de nos frontières. Il se classe parmi les plus importantes compétitions juniors au monde. Au total, ce sont environ 150 coureurs qui participent au Tour de l’Abitibi chaque année.

À très bientôt!